SpaceX太空探勘背后原因浮现:灵神星全由镍、铁组成

美国国家航空暨太空总署(NASA)才刚在不久前要求创业家马斯克(Elon Musk)旗下的航太制造商SpaceX,协助进行一项太空探勘任务,探勘对象是一颗名为「灵神星」(16 Psyche)的巨大小行星。根据科学家最新发表的研究,灵神星全部都由铁、镍组成。(图为灵神星,来源:NASA官网)

Zero Hedge、CNN报导,灵神星位于火星和木星的轨道间,是体积最庞大的小行星之一,直径达140英里,具备金属核心。

根据美国西南研究院(Southwest Research Institute)星球科学家Tracy Becker博士2日刊出的最新研究,距离地球超过2.3亿英里的灵神星,全部都是由铁和镍组成。

Becker在研究中表示,「我们过去曾见过大多由金属构成的陨石,但灵神星却可能完全以铁和镍组成,相当独特。」「地球是以金属核心、地函(mantle)和地壳构成。或许是有颗原行星(protoplanet)在成形过程中遭到太阳系物质撞击,失去了地函及地壳,进而形成灵神星。」

部分市场人士相信,这颗小行星所蕴含的金属价值高达10,000千兆美元(quadrillion,为10的15次方)。相较之下,2019年全球经济总值约为142兆美元。

NASA灵神星太空任务是由亚利桑那州立大学带领,Lindy Elkins-Tanton为首席调查员。Elkins-Tanton坦言,10,000千兆美元这个数字是她计算出来的,但「我们目前的科技完全无法将灵神星运回地球。」

她说,就算可以将灵神星上的金属带回来、又能设法保护地球不被摧毁,也很可能会导致市场崩溃。「话虽如此,想像一颗跟麻萨诸塞省一样大的金属究竟价值多少,依旧相当有趣。」

SpaceX、NASA已准备在2022年对灵神星进行一次无人太空任务,太空舱预计2026年着陆。

马斯克7月曾在财报电话会议上透露,若有公司能以有效且环保的方式采掘车用电池关键原料──镍,特斯拉(Tesla Inc.)会立刻下达庞大订单。车用电池原料中,镍的昂贵程度仅次于钴,目前售价为每吨15,370美元左右。

Author: boo